Aliyah Shipman, de 18 años, tiene la mira puesta en participar en el juego de este año, representando a Haití. Aliyah es musulmana y haitiana según los informes de WLRN.

Solo unas pocas familias entienden lo que se siente que su hijo califique para los Juegos Olímpicos de Verano. La medalla envuelta alrededor del cuello de la atleta de taekwondo Aliyah Shipman el año pasado simbolizó años de entrenamiento y dedicación que llevaron a esa victoria: sus orgullosos padres, que tenían un asiento en primera fila para el arduo trabajo de Shipman, aplaudieron su oportunidad de luchar en los Juegos Olímpicos de Tokio para Haití. .

Pero esa oportunidad está en peligro ahora, justo cuando los juegos están listos para comenzar. Inesperadamente, según su familia, el Comité Olímpico de EE. UU. Y otros órganos rectores han tomado medidas para descalificar a Shipman, lo que la tomó por sorpresa. Su familia ha llevado los cuerpos olímpicos de Estados Unidos a los tribunales, pero el tiempo se acaba.

“Toda esta situación. Es una pesadilla. Es una de las peores cosas por las que tuve que pasar ”, dice Shipman, quien estudia finanzas y contabilidad en la Universidad de Miami. “El día más feliz de mi vida es cuando me clasifiqué para los Juegos Olímpicos, así que el hecho de que me lo quiten, es mucho para mí”.

Haití no suele ser conocido por tener los mejores luchadores de taekwondo. La nativa de Plantation dice que “todavía entrena como si fuera a los Juegos Olímpicos”.

“Pero, por supuesto, mentalmente, te cuesta un poco porque no sabes si estás peleando o no”, dijo Shipman.

El luchador de peso welter, que es musulmán y haitiano-estadounidense, entrena en el centro de fitness y artes marciales I-Fight Mohamed Ali en Sunrise. La nativa de Plantation dice que quiere ser un faro de esperanza para las niñas musulmanas en su comunidad. No hay otros que compitan a su nivel en el área. Y también se siente orgullosa de luchar por Haití: su bisabuelo es de Haití. Su madre es de ascendencia india.

Cuando Aliyah Shipman tenía 16 años, compitió para el equipo de EE. UU. En el Campeonato Panamericano Juvenil, un año antes de clasificarse para los Juegos Olímpicos de Haití.

El Comité Olímpico de EE. UU. Y el Taekwondo de EE. UU. Afirman que Shipman violó las reglas de elegibilidad cuando cambió de equipo nacional, reglas que implementa la Federación Mundial de Taekwondo, un organismo internacional que gobierna el deporte internacional.

Zahra Shipman, la madre de Aliyah, dice que su hija no violó las reglas de edad o competencia.

“Hay una regla en los libros de reglas de World Taekwondo que especifica que si un atleta ha competido en ciertos eventos para un país, no puede competir en los Juegos Olímpicos de otro país durante tres años”, dijo Zahra Shipman.

Ella y el abogado de la familia dicen que la regla se aplica solo a los atletas mayores de 17 años. Argumentan que nunca se aplicó a Aliyah porque ella tenía 16 años cuando luchó por los EE. UU.

También argumentan que si hubo un problema con Aliyah luchando por Haití, la denuncia debería haberse presentado antes de la clasificación olímpica. Ella ya había estado compitiendo por Haití antes de esa decisión.

Zahra Shipman dice que está alarmada por el tratamiento reciente de las mujeres negras y de color antes de los Juegos Olímpicos: las acciones tomadas por los órganos rectores olímpicos tienen un impacto negativo en los atletas.

“Se están tomando diferentes decisiones, prohibiendo los gorros de natación que son para peinados más grandes”, dijo Shipman. “Es realmente desafortunado que parezcan ser racistas hacia [women] o mujeres de color “.

“Así que ha sido muy desgarrador para ella. No ha podido dormir. Ella siente que no tiene ningún propósito. Ella solo tiene el corazón roto. Debido a que los Juegos Olímpicos se pospusieron y de hecho se prepararon para esto por un año más ”, dijo Zahra Shipman. “Y estuvo en la escuela a tiempo completo durante este tiempo, una niña muy trabajadora. Y es triste ver a alguien que ha trabajado tan duro, ya sabes, estar tan cerca de lograr su sueño y luego alguien tratando de aplastarlo “.

El abogado de la familia, Michael Dockterman, dice que el Comité Olímpico de Haití, que cuenta con el apoyo del Comité Olímpico de Estados Unidos, podría haber resuelto el asunto a través de entidades gubernamentales superiores. No sabe por qué no lo hicieron.

También dice que las actividades cotidianas en Haití se vieron interrumpidas después del asesinato del presidente de Haití. Sostiene que hubo otros deportistas en situaciones similares.

“Han tomado diferentes posiciones con respecto a diferentes atletas. La regla que citan tiene la excepción de que piden que se les ponga en 2015 en su beneficio. Aliyah sólo compitió como junior bajo los auspicios de Estados Unidos, nunca como senior, nunca en ninguno de los torneos enumerados ”, dijo Dockterman. “Entonces, por qué le aplicarían un doble rasero es un completo misterio”.

Aliyah Shipman lucha bajo la Federación Haitiana de Taekwondo. Frenel Ostin, el presidente de la federación, también dice que los órganos rectores de los Juegos Olímpicos nunca impugnaron la elegibilidad de Shipman hasta después de que ella calificó para los Juegos Olímpicos de Tokio.

“Si realmente quisieran usar eso [rule] en su contra, la hubieran estado deteniendo o disputando todas las competencias anteriores en las que ella había estado, pero nunca lo hicieron ”, dijo Ostin. “Pero ahora que está calificada, están tratando de usarlo. No creo que sea justo “.

Aliyah Shipman dice que si no compite en Tokio este año, no tiene más remedio que esperar los Juegos Olímpicos de Verano de 2024 en París.

“Está tan mal porque tengo 18 años. Soy muy joven y trabajé muy duro para conseguir este puesto ”, dijo Aliyah Shipman. “Creo que nada como esto debería volver a suceder nunca más”.

Cuando le preguntaron a Aliyah por qué quería representar a Haití, ella compartió:

“Quería volver a mis raíces y luchar por Haití y darles algo de representación porque no tienen mucha representación en los deportes y especialmente en Taekwondo”, dijo Shipman en una entrevista con NBC Miami.